Slots

Många som tänker på slots associerar dem kanske i första hand med människor som sitter och stoppar mynt i enarmade banditer i de enorma maskinparker som finns hos världens största casinon. Slotsspel, vare sig vi pratar om mjukvara eller i form av fysiska enarmade banditer, är ett av de spel som omsätter mest pengar i hela världen. Och oavsett om vi pratar om landbaserade casinon eller nätcasinon så är de en obligatorisk del av spelutbuden. Oftast är de hundratals till antalet.


Enkla att spela på och enkla att lära sig - grundkonceptet är slående enkelt: stoppa in ett mynt, dra i spaken och hoppas på att få flera likadana symboler i rad på slotens roterande hjul. Men videoslots infriar inte nödvändigtvis längre den paradoxala bilden av pensionärer som apatiskt stoppar mynt efter mynt i en slot i ett ständigt rus av lågintensiva adrenalinkickar. Det finns numera ett flertal spelutvecklare som utifrån det här förrädiskt enkla konceptet gör spel som är grafiskt ambitiösa, har uppfinningsrika spelmoment, välkomponerade soundtracks och storylines.

I den här artikeln kommer du att kunna läsa om slotsspelens utveckling, från dess enkla ursprung som fysiska spelautomater till den mer sofistikerade varianten i mjukvaruform som dominerar i spelutbuden hos dagens nätcasinon.

Slotsspelens väg till nätet

Slotsspelens historia kan spåras bakåt i tiden till sent 1800-tal. Världens första spel att likna den typ av spel vi nu känner som slotsspel utvecklades av ett företag i New York, Sittman and Pitt, år 1891. Det blev snabbt populärt i de barer och restauranger där det placerades ut. Spelet byggde dock inte på roterande hjul, utan innehöll spelkort som bläddrades fram på mekanisk väg. Vinster betalades ut i olika storlekar baserade på pokerhänder, där Straight Flush precis som i poker var den hand som gav störst vinst. För att ge huset större edge innehöll maskinen 50 kort istället för 52, man tog bort spader tio och hjärter knekt - vilket halverade oddsen att få en straight flush. Vinsterna fick man inte direkt i maskinen, dem fick man gå till bardisken och begära ut. Det skulle inte dröja lång tid innan det första riktiga slotsspelet släpptes på marknaden.

Charles Augustus Fay betraktas allmänt som skaparen av det spel vi nu tänker på när vi föreställer oss fysiska slotsspel. Han frångick den femkortsmodell som Sittman and Pitt använde sig av och ersatte den med tre hjul. Det var på en gång en förenkling och raffinering. En förenkling på så sätt att vinstlinjerna var kortare, och en raffinering i och med att mekaniken med tre hjul tog upp mindre utrymme än ett spel som byggde på att man skulle matcha fem olika symboler. Den tillsynes enkla åtgärden lät Fay bygga en maskin som var helt fristående i det att den betalade ut vinster. Det var sloten som sedermera skulle komma att bli känd som Liberty Bell, efter den symbol i form av en klocka som gav de högsta vinsterna. Liberty Bell hade 3 hjul och de pryddes förutom av klockor av hjärtan, diamanter, spader och hästskor. Spelet blev omåttligt populärt. Hur gick det för Fay? Han tog av någon anledning inte patent på sin uppfinning som skulle komma att kopieras av massor av spelföretag. Det var självklart ett skäl till att spelet skulle komma att få enorm spridning.

Att spela på slots blev såpass populärt att USA officiellt förbjöd slotsspel år 1902. Men tillverkningen av Liberty Bell-maskiner fortsatte ändå, med den skillnaden att de under några år inte betalade ut priser i form av pengar. Det var under de åren som hjulen började prydas av frukter, av det skälet att maskinernas priser bestod av tuggummin och godis med smak av frukt.

Slotsspel var alltså från början mekaniska spel som drevs med fjädrar och kugghjul. Spelet byggde på hjul med symboler på, du stoppade i ett mynt i maskinen, drog i en spak och hjulen började rotera. Om du hade tur så fick du flera likadana symboler i rad på hjulen när de stannade, och vinstlinjer med olika symboler i rad gav olika mycket i vinst. Och från 1900-talets inledning och under många år framåt så förändrades inte den grundläggande mekaniken i någon nämnvärd utsträckning. Nästa stora revolution i slotsspelens utveckling skulle komma under mitten av 1960-talet.

Från mekaniska till elektroniska spel

Det klassiska spelföretaget Bally introducerade år 1964 det första elektroniska slotsspelet kallat Money Honey. I det sattes hjulen inte längre i rörelse med fjädrar och kugghjul utan drevs helt av elektricitet. Det gjorde egentligen upplägget att starta spelet med hjälp av en spak överflödigt, men Bally beslöt sig ändå för att behålla spaken utifrån resonemanget att det vore en för stor förändring att ta bort den. Money Honey var början till slutet för rent mekaniska slots, och spaken skulle strax försvinna den också. Spola fram några år till mitten av 70-talet och vi ser inledningen av den tekniska utveckling som leder oss fram till där vi är idag.

År 1976 kunde Las Vegas Hilton Hotel skryta med att vara först i världen om att kunna erbjuda sina kunder möjligheten att spela på den första videosloten. Sloten byggdes av ett Las Vegas-baserat företag känt som Fortune Coin. Spelet var förstås långt ifrån lika tekniskt sofistikerat som de videoslots vi ser på nätet och i casinon nuförtiden, men det var här dörrarna öppnades för att på riktigt börja bredda det spelkoncept slots bygger på. Frigjort från de begränsningar fysiska hjul innebär.

Vad den digitala tekniken kunde göra för slots skulle visa sig två decennier efter att den första videosloten introducerats. 1996 släpptes Reel 'Em av WMS Industries. Det här var det första slotsspelet som innehöll ett bonusläge som dels spelades utifrån andra grundförutsättningar än basläget och dels med en annan skärmlayout. Bonusläget innebar utöver det ökade vinstchanser.

Slotsspel var i det här läget den klart dominerande spelformen hos casinon världen över. De stod för ungefär 70% casinonas intäkter och tog upp lite drygt 70% av golvytan.

Slots på nätet

Det var i mitten av 1990-talet som det första casinot på nätet öppnade för spel. Spelutbuden bestod till en början av gamla trotjänare som blackjack och roulette, men det tog inte lång tid innan slots blev obligatoriska inslag i spelutbuden, och tillslut dominerade i samma utsträckning som de gör i landbaserade casinon.

Till en början var nätets slotsspel utformade på samma sätt som dess landbaserade förlagor; samma antal hjul, liknande symboler, samma vinstlinjer osv. Men möjligheten att programmera spelen utan fysiska begränsningar skulle snart göra att det dök upp helt nya typer av slotsspel. Nu var möjligheterna att rama in spelen med spännande teman, att variera layouten och strukturen samt växla mellan olika spellägen större än någonsin förut. Det har gjort att det nu finns slots online med fler än 5 hjul och andra okonventionella spelupplägg.

Så funkar slots

I varje slotsspel online finns en mjukvarukomponent som kallas för RNG (Random Number Generator), det vill säga en slumpgenerator. Dess syfte är att skapa slumpmässigt genererade sekvenser av siffror, och varje gång du spelar ett slotsspel är det den som genererar utfallet. Så fort du startar ett slotsspel så börjar slumpgeneratorn spotta ur sig nummersekvenser, hundratals per sekund. Det nummer den befinner sig på i exakt det ögonblick då du snurrar hjulen är vad som avgör utfallet. Varje enskilt spel, varje enskild satsning du gör behandlas individuellt på så sätt att spelet inte lagrar information om utgången av tidigare spel. Det finns inte heller något sätt att påverka slotsspelet eller några strategier du kan använda dig av för att höja dina vinstchanser. Däremot finns det framför allt en term som det är bra att ha koll på när det gäller just dina vinstchanser.

RTP står för Return To Player, brukar anges i procent och syftar på den andel av satsade belopp som på sikt betalas tillbaka till spelaren. Siffran beräknas som ett genomsnitt av utgången av 1000 spins. Begreppet kan tolkas på följande vis. Säg att du spelar ett slotsspel som har en RTP på 95%. Du spelar för 100 kr, en krona per spin, alltså 100 spins. Vad du kan förvänta dig att vinna på dina hundra spins är i det här fallet 95 kr, du går alltså fem kronor i förlust. Casinots överskott över tid blir alltså 5% av alla pengar som satsas i det. Ett RTP över 97% brukar anses som bra, allt över det ger dig fina vinstchanser på kort sikt.

Vi ska nu gå vidare i den här artikeln till att titta närmare på några onlineslots som förtjänar särskild uppmärksamhet. Det finns också ett antal spelutvecklare som återkommande utmärkt sig genom att producera innovativa och ambitiösa slots.

Vad är Jackpottslots?

Jackpottslots, eller slots med progressiva jackpottar som de också kallas, är en underkategori inom slotsspelen. Vad de har gemensamt är att en viss del av de belopp som satsas i dem samlas i en pott som sedan kan vinnas vid ett och samma tillfälle, oftast är spelen del av ett större nätverk som samsas om samma pott. Jackpottslots går att dela in i tre olika typer; de där potten består av de summor som satsas i ett enda spel (standalone progressives); de där ett antal slotsspel länkas samman av ett lokalt nätverk (eller inom ett enda nätcasino) och delar på samma pott; progressiva slots som länkas samman och delar pott i ett globalt nätverk. Det behöver knappast sägas att de spel som hör till den sist nämnda kategorin ibland uppnår hiskeligt höga prissummor. Vi kommer att återvända till den mest lönsamma sloten någonsin senare i den här artikeln.

Kända jackpottslotar är till exempel Mega Moolah, Mega Fortune och Mega Fortune Dreams.

Kända spel och duktiga spelutvecklare (och ett casino för slotsfantaster)


NetEnt

NetEnt grundades år 1996 som NetEntertainment, är listade på Stockholmsbörsen och är ett av de bolag som har störst inflytande i casinobranschen på global nivå. De ligger bakom många av de senaste årens populäraste videoslots; Arabian Nights, Gonzo's Quest, Dazzle Me, Eggomatic och många fler. Deras största succéer har några år på nacken, och de har vid det här laget en någorlunda genomsnittlig period bakom sig utan några större innovationer. Deras senaste slot Hotline får dock ses som något av en återkomst med dess påkostade soundtrack och grafik samt ett innovativt nytt spelmoment som påminner om hur uppfinningsrika NetEnt en gång var. Men det finns en slot från NetEnt som vi ännu inte nämnt, och den kan vara ett av tidernas allra mest populära spel alla kategorier.

Starburst

Starburst lever trots sin ålder kvar som ett av de absolut populäraste slotsspelen. Och det håller än. Det var välproducerat på en nivå som få slots var vid tidpunkten då det släpptes. Det introducerade nya funktioner i form av Starburst Wilds hade ett välkomponerat soundtrack och färgglad och livlig grafik. Allt det sammantaget har gjort det till en speltitel som lever vidare och som fortfarande utgör ryggraden i många nätcasinons free spins-kampanjer.

Thunderkick

Stockholmsbaserade Thunderkick är en relativt nystartad spelutvecklare som under sin korta existens kommit att få rykte om sig av att vara en av de mest kreativa. Om det finns någon spelstudio som överbryggar klyftan mellan slotsspel och videospel så är det just Thunderkick. Deras slots utmärks av ambitiös grafik och välproducerad musik, ett av deras signum är att producera spel där "hjulen" utgörs av någonting annat än hjul (se till exempel Not Enough Kittens där symbolerna roteras fram över ett laboratoriegolv). Till skillnad från stora studios som NetEnt eller Microgaming sitter inte Thunderkick på någon enorm backkatalog, de har faktiskt producerat färre än 30 spel. Men det är i det här fallet ett tecken på kvalitet, på den möda och tid de lägger ned på varje spel de släpper.

Mega Moolah

Mega Moolah är en slot med progressiv jackpott som står för bedriften att vara det med högst totalbelopp av utbetalda vinster genom tiderna. Bakom spelet står ett av spelvärldens riktigt stora namn; Microgaming. Största vinstsumman? 13,2 miljoner brittiska pund!

Videoslots Casino

Till sist ett nätcasino som har bland de största utbuden av videoslots som går att hitta någonstans - allt som allt närmare 2000 till antalet. Med slots från alla stora spelutvecklare och ett stort antal mindre så finns i princip alla spel du kan tänka dig här samlade på ett och samma ställe.